Abbaye de Saint Guilhem le Désert et le pont du diable

abbaye de Saint Guilhem le Désert
Abbaye de Saint Guilhem le Désert

Visite du Village de Saint Guilhem le Désert et de son Abbaye :

Située en Occitanie, dans le département de l’Hérault et au carrefour des villes de Ganges, Montpellier et Lodève, Saint Guilhem le Désert est classé parmi les plus beaux villages de France.

L’abbaye fut élevée au sud des Cévennes dans la vallée du Verdus, juste avant qu’il rejoigne le canal d’irrigation de Gignac qui est une partie de l’Hérault sur cette portion.

Brève histoire de Saint Guilhem le Désert :

Eglise de pèlerinage, l’histoire raconte qu’en 804, le compte de Toulouse et Duc d’Aquitaine Saint Guillaume (Guilhem) fit élever une abbaye dans le vallon de Gellone, idéalement située en retrait de la vallée languedocienne et au cœur de la forêt et avec un accès à l’eau. Lors de la canonisation de ce dernier en 1066, l’abbaye prendra le nom de Saint Guilhem. Par la suite, une agglomération se développa autour de ce centre religieux, qui est aussi une d’étape sur les chemins de Arles à Saint Jacques de Compostelle, ce qui lui a permis d’être classée au patrimoine mondial de l’UNESCO en 1998.

Balade dans les ruelles du village de Saint Guilhem le Désert :

Je vous propose donc une déambulation dans les ruelles de ce village, qui vous transporteront dans le temps, surtout en saison d’hiver lorsqu’il y a moins de monde.

Saint Guilhem le Désert, est un petit village moyenâgeux, avec des ruelles étroites qui remontent vers l’abbaye et on peut toujours y admirer de belles baies renaissances ou gothiques sur les façades des maisons.

Visite de l’Abbaye de Saint Guilhem le Désert :

L’église est un bijoux de l’Art Roman languedocien, et les pèlerins peuvent se reposer sur la place centrale, face à l’entrée de l’église, un creux d’un platane de plus de 150 ans… ou sur la terrasse du café du village.

La grande renommée de l’abbaye vient du fait qu’elle abrite un morceau de la Sainte Croix (donné par Charlemagne), ainsi que les reliques de Saint Guilhem, qui attirent de nombreux pèlerins depuis le Moyen-Age. C’était une abbaye bénédictine et qui sera transformée au XXe siècle en église paroissiale, mais elle a conservé son magnifique cloitre et une allure très sobre de monastère. La nef est d’une très grande hauteur pour l’époque, avec 18 mètres de haut pour seulement 6 mètres de large, avec un intérieur très épuré.

Le pont du Diable sur l’Hérault :

Apres la découverte de ce village, je vous invite à faire une pause le long des gorges de l’Hérault pour découvrir le fameux pont du diable, qui se situe un peu plus bas.

La légende raconte qu’il fut construit par les moines de l’abbaye afin de traverser l’Hérault. Chaque nuit, les travaux pour l’édification du pont étaient détruits. Les moines demandèrent alors à Saint Guilhem de les aider … il rencontra le diable en personne et fit un pacte avec lui. Et avec ruse et en échange des travaux du pont il lui offrit … l’âme d’un chien et non celles de ses serviteurs !!! Et de nos jours, on peut toujours entendre rugir le diable lors des grandes crues de la rivière !

Road Trip dans les Cévennes :

Après cette magnifique visite dans le temps, je vous invite à découvrir les Cévennes et les Dolmens et St André de Majencoules, des balades et randonnées avec Saint Jean de Bueges, le Ravin des Arcs, le cirque de Navacelles ou Ranc de Banes et le village de Sumène puis le Pont du Gard.

Et pour découvrir mes abbayes coup de cœur, voici L’Abbaye de Sénanque en Provence, L’abbaye de Fontfroide dans l’Aude et celle de Ganagobie dans les Alpes de Haute Provence ou Saint Antoine l’Abbaye en Isère.

Merci pour la lecture de mon blog ! Texte et photos ©COQ Catherine

Le cloitre de l'Abbaye de Saint Guilhem le Désert
cloitre de Saint Guilhem