Randonnées en Occitanie

Cirque de Navacelles – rando dans les Gorges de la vis classée à l’UNESCO

panorama sur le cirque de Navacelles et les gorges de la Vis
Panorama sur le cirque de Navacelles
Difficulté⭐⭐
Mon avis     ⭐⭐⭐⭐

Aujourd’hui je vous emmène découvrir un site incontournable du Sud des Cévennes, Le cirque de Navacelles. Et afin de s’imprégner de ce lieu unique, c’est une boucle à pied que je vous propose, et qui nous mènera jusqu’au moulin de la Foux.

Le cirque de Navacelles, un incontournable lors d’une excursion dans les Cévennes :

Ce paysage unique au cœur des gorges de la Vis, est situé dans le département de l’Hérault au carrefour des villes de Ganges, Le vigan, et Lodève, à 1h30 au Nord de Montpellier et au sud des grandes causses et des Cévennes.

Le village de Navacelles, était déjà mentionné dès le XIe siècle, par les moines de Saint Guilhem du Désert, sous le nom de « Novo cella », et le site fut inscrit sur la liste de l’UNESCO au titre de paysage culturel et de l’agropastoralisme méditerranéen depuis juin 2011.

Formation des gorges de la Vis et du cirque de Navacelles :

L’érosion de la rivière Vis a formé ces magnifiques gorges sur plus de 300 mètres de profond au travers d’un grand plateau calcaire kartsique avec d’un côté le Causse de Blandas au Nord et de l’autre le Causse du Larzac. La résurgence est juste à quelques kilomètres en amont entre les villages de Navacelles et de Vissec, au lieu-dit de la Foux où l’eau jaillit après avoir parcouru plus de 20 jours sous terre depuis le Sud des Cévennes. La rivière s’assèche très occasionnellement et peut aussi inonder tous les lits secs comme à Vissec ou autour de Navacelles.

cirque de Navacelles

Travail de l’homme sur le paysage du cirque de Navacelles :

La beauté du site de Navacelles est due au travail de l’homme qui détourna l’eau du méandre afin de cultiver son bassin, il y a environ 6000 ans. Ce recoupement de méandre se retrouve aussi au niveau du village de Vissec, même si l’eau y est plus rarement présente.

Ce canyon, avec ses hautes falaises est un lieu idéal pour la nidification de nombreuses espèces de rapaces et d’oiseaux, il est resté très sauvage car et une grande partie du bassin de la rivière n’est accessible qu’à pied.

Difficulté de la randonnée dans les gorges de La Vis, en passant par Navacelles :

C’est donc à pied, que je vous propose de découvrir ce site spectaculaire, en remontant la Vis jusqu’à sa source et les moulins de la Foux, soit environ 15 kilomètres pour 550 mètres de dénivelé.

Itinéraire de la rando pour les moulins de la Foux :

Le départ se fait depuis le belvédère de Blandas, et n’oubliez pas de vous arrêter aux sites de Dolmen situé au bord de la route.

Sur ces hauteurs, vous retrouverez 3 belvédères pour faire quelques photos, puis le chemin s’élève sur le Causse de Blandas, avant de redescendre par un pierrier délicat directement dans les Gorges, donnant de magnifiques points de vue sur le cirque. En chemin, je croise de spectaculaires cèdres, qui survivent dans ces zones assez arides. Puis je rejoints l’ancienne piste empierrée qui devait être le principal axe de circulation pour le village avant la construction de la nouvelle route. Cette piste est magnifique, avec une calade au sol, des longues marches régulières et un muret sur le côté.

chemin de randonnée pour le cirque de Navacelles
Ancienne piste descendant au village

Avant d’arriver au village, je prends le chemin de Gauche pour longer le canyon à mi-hauteur, et je découvre quelques constructions de pierres sèches qui permettent de stocker des eaux de pluie au milieu d’anciennes terrasses cultivées.

Les moulins de la Foux du cirque de Navacelles :

Après quelques petites montées, je retrouve la piste principale qui descend aux anciens moulins de la Foux. C’étaient des moulins verticaux typique du sud de la France, situés directement sur la résurgence de la rivière Vis.

Des le Xe siècles, des moulins furent élevés successivement sur ce site, car la nécessité de moudre le blé pour en faire du pain était primordiale car c’était l’aliment de base jusque-là moitié du XXe siècle.

Le long des gorges de la Vis :

Le chemin du retour longe directement la rivière et je trouve les premières fleurs du printemps, avec des hellébores, des anémones hépatiques, des perces neige, et un genet dans les rocailles. Le canyon est profond et je suis vite à l’ombre !

Le village de Navacelles :

En arrivant au village, je continue ma balade découverte au milieu des ces anciennes ruelles, avec de grandes carlines sur les portes, les fleurs météo qui se referment par mauvais temps.

Puis c’est le moment de la remontée au belvédère, avec le coucher du soleil.

Road trip et randonnées dans les environs de Montpellier, Ganges et Le Vigan :

Après cette magnifique marche, je vous invite à découvrir d’autres randonnées avec le tour du Pic Saint Loup, le sommet du Pic Saint Loup ou un peu plus au Nord le Ravin des Arcs, Saint Jean de Bueges et le massif de la Seranne, Ranc de Banes et le village de Sumène ou le village de Saint André de Majencoules au pied des Cévennes, Saint Guilhem le Désert mais aussi le Tour du Causse Méjean en itinérance.

Merci pour la lecture de mes articles de blog – Texte et photos © COQ Catherine

cirque de Navacelles

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