Overland Track Jour 1 : Montée pour les hauts plateaux glaciaires.

Cradle mountain

Le circuit débute à Ronny Creek au chalet de Waldheim, et nous partons pour 12km, avec environ 400 mètres de dénivelé.

La montée est assez raide avec une première pause à Marion’s lookout, magnifique belvédère sur les lacs glaciaires de Crater lake et Dove lake. Puis, nous continuons par lle cirque glaciaire, pour atteindre le haut plateau au pied de Craddle Mountain aux environs de 1300 mètres d’altitude. Ce plateau glaciaire nous plonge dans un autre monde, avec ses nombreux petits lacs et sa végétation rase en forme de coussins (cushionplant, Arbotanella forsteroides).  Arrivés à Kitchen Hut, pause déjeuner, et je peux admirer la face Nord de Cradle mountain avec ses orgues basaltiques.

La journée se poursuit en direction de Barn Bluff (1559m) sur ce haut plateau où alternent forets d’eucalyptus et pandanis puis une végétation aride et sèche. Plus loin, nous retrouvons un second refuge d’urgence de forme sphérique pour s’abriter en cas de mauvais temps ce qui est courant dans ces montagnes… de plus un panneau nous signale de bien protéger nos sacs car les Currawong (grand passereau d’Australie) ont appris à ouvrir les fermeture éclairs pour se délecter de nos victuailles !

Commence alors une légère descente vers Waterfall valley et une dernière petite remontée vers notre chalet qui est au pied du pic glaciaire de Barn Bluff.

Je découvre alors Wonderwool, de la fine laine vierge qui est utilisée localement contre les ampoules ou tout autres douleurs dues au sac à dos !!! J’adore et nous en retrouverons à chaque étape.

A suivre… Jour 2 Les lacs glaciaires de Will et Windermere.

Texte et photos © COQ Catherine

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