VENEZUELA – Le delta de l’Orénoque

balade en canoë dans le delta d’Orenoque

Un des derniers espaces vierges de la planète, le delta de l’Orénoque, est un site unique et avec ses 30 000m² au Cœur de la forêt tropicale et de la mangrove. Le fleuve Orénoque, long de 2140 km, prend sa source entre la Colombie et le Venezuela, et se jette dans l’océan Atlantique par l’un des plus grands deltas du monde. Il abrite une faune et une flore d’une très grande diversité car encore naturellement protégée par sa relative inaccessibilité, de plus quelques tribus indiennes dont les Waraos, vivent toujours le long de ses nombreux canaux. J’ai eu la chance de vivre une expérience unique et inoubliable en passant quelques jours au cœur de la jungle.

Arrivée à San José de Buja, un bateau m’attendait pour me conduire dans un Eco Camp au cœur du Delta, avec des petits chalets en pleine mangrove subissant le va et vient des marées. Le paysage est exceptionnel avec une immersion complète dans la jungle et j’ai juste une moustiquaire autour du lit pour me protéger ! Une poule locale me tient compagnie dans mon superbe salon donnant sur un bras de la rivière et des Aras bleus ont l’habitude de manger du riz avec nous dans la salle à manger sur pilotis. Pas d’électricité, aucun réseau téléphonique, je suis baignée dans cet environnement peu habituel, et c’est au son des singes hurleurs que l’on se réveille le matin.

Une première balade en pirogue de bois me permet de naviguer aux abords du camp et je découvre la vie des eaux sombres du delta, dont la couleur est dû à l’énorme quantité de matière végétale en décomposition. Des bouquets de jacinthes d’eau en fleur dérivent et de superbes Hoazins se cachent dans les feuillages à notre arrivée. Plus loin, des Oropendolas ou « Cassique de Montezuma” dont les nids sont suspendus aux branches d’un palmier, vivent en colonie pour se protéger des prédateurs, puis un toucan se fait remarquer par son chant.

Après un coucher de soleil au bord du fleuve et bon repas au campement, nous repartons le lendemain, en bateau et nous rencontrons des indiens Warao, le peuple des pirogues qui vit de chasse et de pêche au bord de l’eau dans des abris en bois sur pilotis, les Palafitos. Les Waraos ne peuvent pas vivre sans « moriche », c’est un palmier de l’Orénoque dont les palmes servent de couverture pour l’habitat et récupèrent la sève, les larves et la fécule du tronc pour se nourrir ainsi que la fibre pour les cordages.

 Les femmes se cachent à notre arrivée et nous chargeons la pirogue pour leur faciliter la remonter de la rivière. Ils partent chasser des oiseaux et nous montrent l’appât : Un oiseau dans une cage en osier qui sera déposer sur la cime d’un palmier pour que son chant attire d’autres congénères !

Nous poursuivons la navigation au milieu d’une flore exubérante, avec des grandes fleurs colorées, des cabosses dont les graines sont comestibles, et des orchidées sont accrochées aux arbres morts.

Par la suite, nous avons aussi eu l’occasion de faire une balade dans la jungle, équipés de bottes plastique mais qui ne nous empêchent pas de s’enfoncer dans les zones marécageuses à la découverte des plantes comestibles, mais aussi de lianes gorgées d’eau pour nous désaltérer, ainsi qu’avec des petites noix d’une famille de palmier.

Je viens de passer quelques jours au paradis où je suis la seule touriste et cela me permet de mieux partager avec mes hôtes, pour qui il est difficile de vivre du tourisme aujourd’hui et je vous conseille toutefois de venir découvrir les merveilles de cette région qui vous laisseront un souvenir inoubliable surtout pour des amateurs de Grande Nature Sauvage Encore Intacte et pour ceux qui n’ont pas peur d’une telle immersion avec tous les insectes et hurlements des singes.

Le Venezuela est un immense pays très varié et vous pouvez partir sur un treck de 6 jours avec le Roraima, faire de nombreuses activités sportives à Merida, découvrir les Andes ou le grand ranch de El Cedral.

Texte et photos © COQ Catherine

Orenoque sunset

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